Nabeschouwing

Besluit van deze winterse trip naar Noorwegen:

- Alle vluchten met SAS verliepen prima, zowel in de heen- als in de terugreis. We vertrokken telkens iets te laat, vooral te wijten aan de weersomstandigheden (sneeuw), maar haalden telkens zonder probleem onze aansluitende vlucht. Bij de landing op Oslo liep het bijna serieus mis, maar ik betwijfel of SAS daar schuld aan had.
- We huurden de auto's bij Hertz en dat waren twee prima Nissans Qashqai, uiteraard voorzien van spijkerbanden wat in Noorwegen verplicht is tot begin april.

- Alle hotels voldeden meer dan aan de verwachtingen.

- Met het weer hadden we net zoals bij onze laatste wintertrip naar IJsland (IJsland februari 2018) bijzonder veel geluk. Het was eigenlijk bijna identiek: de eerste dag echt winterse omstandigheden, maar de volgende dagen vooral zon en temperaturen rond het vriespunt. Ook net zoals in IJsland sloeg het weer de dag van vertrek helemaal om en zat de lucht ineens potdicht.
Helemaal een meevaller was het noorderlicht dat we tijdens 6 van de 9 nachten te zien kregen.

De blog wordt binnen de kortste tijd geüpdatet, maar we hebben ook nog heel wat voorbereidingswerk aan onze volgende reis: Argentinië-Chili-Brazilië, maart-april 2019.


Tot lezens,

Rudi


10 februari 2019 - Harstad-Oslo-Brussel


Als we om 8u30 opstaan zien we vanuit onze kamer net de Hurtigruten Kong Harald de haven van Harstad uitvaren, toevallig hetzelfde schip waarmee we in maart 2014 de cruise Bergen-Kirkenes deden. 



Hoe mooi het weer de laatste dagen was, hoe bewolkt het er nu uitziet. Toevallig helemaal identiek aan onze IJslandreis van vorig jaar: een volledige vakantie staalblauwe lucht tot de allerlaatste dag van vertrek het weer helemaal omsloeg.


Dankzij het gunstige vertrekuur van onze eerste vlucht hebben we een rustige ochtend en gelukkig maar, want wat het Thon Hotel Harstad ons voorschotelt van ontbijt tart echt elke verbeelding. We hebben het geluk gehad om al van heel wat exquise ontbijten te mogen proeven hebben tijdens onze reizen, maar dat slaat echt alles. Niet verwonderlijk als we horen dat een of andere wereldbefaamde Noorse kok dit samengesteld heeft voor de Thon Hotels Noorwegen. 
Blijkbaar zou het ontbijt in Thon Hotel Svolvaer nóg beter moeten zijn (we vragen ons af hoe dat kan) want dat staat op nummer 1 in de rangschikking van beste ontbijten in Noorwegen. Het ontbijt van Thon Hotel Harstad staat op nummer 2.
We genieten dan ook met volle teugen van het bijzonder kwaliteitsvolle aanbod dat bovendien ook nog eens heel mooi voorgesteld wordt.
Het ligt niet in onze gewoonte om foto's te nemen van hotelbuffetten, maar voor deze ene keer maken we graag een uitzondering...











We vertrekken om 11u richting luchthaven en door het minder goede weer maken we onderweg geen fotostops meer, niettegenstaande het nog altijd een fantastisch landschap is waar we door rijden.

Na een laatste tankbeurt leveren we de auto in op de parking van Hertz. Er is niemand te zien in het kantoortje maar er hangt een briefje dat we de sleutels in de box mogen steken.




10/02/18 - 13:30 - 15:10 Harstad (EVE) - Oslo (OSL) - SK4087 - B737 - 01h40m
10/02/18 - 16:15 - 18:15 Oslo (OSL) - Brussel (BRU) - SK4745 - B737 - 02h00m

We gaan precies op tijd aan boord voor onze eerste vlucht, maar het duurt zowat een uur vooraleer we eindelijk kunnen opstijgen. Om een of andere reden duurde het zo lang vooraleer het vliegtuig ge-deiced was. We waren nochtans het enige vliegtuig dat op dat moment op de luchthaven van Evenes stond.


Aangezien we slechts een uur overstaptijd hebben in Oslo wordt dat een wel heel krappe bedoening. Al snel echter roept de bemanning om dat de aansluitingsvlucht naar Brussel ook vertraging heeft en we ons dus geen zorgen hoeven te maken. 
Zorgen moeten we ons echter wel ineens voor iets anders maken, en bijna was de blog van gisteren onze allerlaatste blog geweest zonder de oplettendheid van onze piloot. Want als we zowat op boomhoogte zijn en dus zo goed als geland zijn, trekt het vliegtuig ineens op volle kracht opnieuw op. Zoiets hadden we tot dusver nog nooit meegemaakt. De reden: er kruiste op het ogenblik van de landing een klein vliegtuig de landingsbaan (het rode vliegtuig in de zwarte cirkel op onderstaande foto)!! 
Onwaarschijnlijk dat dit anno 2019 nog mogelijk is.


We doen dus een extra rondje vooraleer de definitieve landing in te zetten. Gelukkig heeft de vlucht naar Brussel inderdaad heel wat vertraging onder andere te wijten aan het slechte (sneeuw)weer in Oslo.
Eens we op het vliegtuig zitten duurt het opnieuw heel lang vooraleer we door de 'de-ice street' zijn zoals de piloot het noemde.
De vlucht naar Brussel verloopt verder probleemloos en we komen uiteindelijk rond 20u thuis.


Het weer: zwaar bewolkt en sneeuw

Aantal gereden km: 44

09 februari 2019 - Andenes-Harstad


We staan 's morgens op onder een staalblauwe lucht, dus dat belooft voor vandaag.

Net zoals de vorige dagen genieten we ook nu weer van een uitgebreid en lekker ontbijtbuffet en we vertrekken uit het hotel om 09u45.

We maken eerst nog wat foto's in het bijzonder gezellige Andenes vooraleer richting de westelijke route van Andøya in te slaan.

--> foto's volgen later

Deze kant van het eiland is veel ruiger en nóg minder bevolkt dan de oostelijke kant en dat heeft uiteraard alles met de zon te maken. Aan de westelijke kant komt die immers veel later over de bergketen van het eiland, zodat de inwoners hier het dan ook veel langer moeten stellen zonder direct zonlicht.
Het is vandaag een zonovergoten maar ook ijskoude dag maar de uitzichten zijn er niet minder om.

--> foto's volgen later

Onverwacht slaan we onderweg ergens af om naar de Andøyen Husky Farm te gaan kijken. Die wordt uitgebaat door een Duitser die hier al acht jaar woont. Tijd voor een uitstapje met de husky's hebben we niet en het zou ook niet gelukt zijn want net op dat moment komen er klanten aan die op voorhand geboekt hebben.
We kunnen wel enkele foto's maken van de honden.

--> foto's volgen later

We rijden voortdurend langs de mooie fjorden en ineens zien we 2 elanden de weg oversteken. Dat krijgen we er nu ook nog bij. Als we dichter komen blijkt dat mama eland al overgestoken was en haar kleintjes zat op te wachten tussen de struiken.

--> foto's volgen later

Een beetje verder alweer wild life, 2 rendieren die in de sneeuw op zoek zijn naar voedsel.

--> foto's volgen later

We krijgen net zoals de vorige dagen ook nog een mooie zonsondergang te zien.

--> foto's volgen later

We checken in bij het hotel om 16u30 en herschikken onze koffers om morgen rustig richting vliegveld te kunnen rijden. We eten onze restjes op in de kamer en zijn eigenlijk niet van plan om nog naar buiten te gaan. Maar... dan weet onze thuisgebleven zoon ons te vertellen dat er ook voor vanavond opnieuw een grote kans op noorderlicht is.
En inderdaad, voor de zesde nacht van de acht die we hier zijn is er noorderlicht te zien. Alhoewel bijlange niet in die mate als gisteren (we verblijven hier ook in een stad met heel wat lichtvervuiling), is het toch weer duidelijk waarneembaar. Onwaarschijnlijk toch zes van de acht nachten aurora borealis, super gewoon.







Het weer: zonovergoten dag, temperaturen tussen -9°C en -1°C

Aantal gereden km: 255
Overnachting in Thon Hotel Harstad

08 februari 2019 - Straumnes-Andenes


Na alweer een veel te korte nacht, met dank aan Lady Aurora, schotelen Liz en Jos ons een schitterend ontbijt voor met alles wat onze maag op dat uur van de dag maar kan wensen.

Het gezellige B&B van Liz en Jos en de prachtige omgeving in the middle of nowhere.

--> foto's volgen later

We rijden vandaag naar Andenes, helemaal in het noorden van Vesterålen, 300 km ten noorden van de poolcirkel.
Andenes is gekend voor zijn walvissafari's, maar dat staat niet op het programma. Deze prachtige dieren hebben we al in volle glorie mogen bewonderen september laatst nabij Vancouver Island (6 september 2018) en beter dan dit wordt het echt niet meer.

Op aanraden van Liz nemen we een andere route dan eerst gepland, met name de ferry van Fiskebøl naar Melbu.

We moeten dan wel zorgen dat we om 10u30 bij de ferryterminal zijn en dat is wel wat lastig als men al die schitterende fotogenieke plekken voorbij rijdt...

--> foto's volgen later

Gelukkig zijn we nog net op tijd bij de ferry en zodra we binnengereden zijn gaan de deuren dicht en kiezen we het ruime sop... voor 35 minuten.

Uiteraard gaan we niet binnen zitten maar gaan direct naar het dek om van de omgeving te genieten.

--> foto's volgen later

Aan de overkant van het fjord gaat de natuurpracht gewoon verder.

--> foto's volgen later

We rijden over de grote brug van Stokmarknes waar we enkele dagen geleden nog onderdoor vaarden met de Hurtigruten.

--> foto's volgen later

We rijden de oostelijke weg van Andøya, een eiland dat deel uitmaakt van Vesterålen. Met een oppervlakte van 489 km² het op negen na grootste eiland van Noorwegen.

--> foto's volgen later

We komen rond 15u30 aan bij ons hotel en gaan eerst nog wat verkennen waar de beste plaatsen zijn om het noorderlicht te fotograferen, want ook voor vandaag/vannacht zijn de voorspellingen opnieuw uitstekend. Deze uitzichtpunten komen alvast in aanmerking...

--> foto's volgen later

We gaan samen eten bij Andenes Pizza, bijzonder lekkere keuken. Niet enkel Italiaans maar ook een diversiteit van andere gerechten.
Er gebeurt hier ook iets merkwaardig. Het blijkt dat de eigenaar er uitgerekend op een vrijdagavond alleen voor staat, de beide personeelsleden hebben zich ziek gemeld. De arme man vraagt hem te verontschuldigen omdat hij alles zelf moet doen, én bestellingen opnemen én koken én afruimen enz.
Op een bepaald ogenblik komen er een viertal Noorse vrouwen binnen en ook zij zien dat het niet echt vlot loopt. Ze vinden er niets beter op dan gewoon met hun vieren te gaan helpen in de keuken. Ineens loopt alles op wieltjes en iedereen in het restaurant begint bij te springen met onder andere het afruimen van de tafels.
De man fleurt helemaal op en beleeft ongetwijfeld de avond van zijn leven. Ik zie het bij ons nog niet direct gebeuren dat de gasten gewoon bijspringen in de keuken maar hier, op het bijna uiteinde van de wereld, kan nu eenmaal meer dan in ons overgereglementeerd apenlandje...
Voor ons vertrek nog even pauzeren met een van de Noorse vrouwen, de eigenaar en Filip.


En ja hoor, als we buitenkomen zien we weeral al noorderlicht vrolijk dansen aan de lucht. We rijden naar onze uitkijkpunten en schieten er op los.

Onze twee Ladies Aurora...


We verplaatsen ons naar een andere plaats en daar gaat het echt helemaal los. Wat we hier te zien krijgen tart echt alle verbeelding. De instellingen van de camera moeten zelfs naar omlaag om de foto's niet te overbelichten. We zien alle zowat alle kleuren van de regenboog dansend aan de hemel. We zijn helemaal omringd door dit onwaarschijnlijk kleurrijke spektakel. Ik meen door de intensiteit van het licht zelfs iets te horen dat op een sissend geluid lijkt. De anderen denken dat ik aan het gekscheren ben, maar later bevestigen de mensen van het hotel ons dat dergelijk intens noorderlicht inderdaad een dergelijk geluid voortbrengt...
Dat was echt het allermooiste lichtspektakel dat we ooit gezien hebben... lucky us, 7 nachten hier en reeds 5 nachten Aurora Borealis...






Deze werden gewoon met de smartphone gemaakt, geen speciale camera, geen statief, gewoon uit de hand.






--> overige foto's volgen later


Het weer: zon en wolken, temperatuur iets onder het vriespunt

Aantal gereden km: 217
Overnachting in Hotel Marena

07 februari 2019 - Ballstad-Straumnes


We staan opnieuw op met het heel mooie rozige licht, typisch voor de Lofoten en bij uitbreiding de gebieden rond de poolcirkel.

--> foto's volgen later

We vertrekken iets na 10 uur en al snel volgen de nodige fotostops want we rijden andermaal door een onwaarschijnlijk mooi landschap.

-> foto's volgen later

Onze eerste geplande stop voor vandaag is bij Unstad Arctic Surf Beach, en dat mogen we, hoe ongeloofwaardig ook, letterlijk nemen.

--> foto's volgen later

Wat moeten die sukkelaars wel niet denken als ze prachtige surfbeelden zien van in bv de warme wateren rond Hawaii...

Bij het strand van Eggum zien we een zee-arend zitten die ook nog eens zijn vleugels uitslaat boven het machtige landschap.

--> foto's volgen later

En we zien zowaar ook sneeuw in de vorm van een arendskop...

--> foto volgt later

We schieten voor geen meter op want overal kunnen we wel stoppen voor foto's...

--> foto's volgen later

En als we de E10 verlaten en richting Gimsøya rijden, wordt het er enkel maar "slechter" op...

--> foto's volgen later

Filip poseert maar wat graag met onze beide dames...

--> foto's volgen later

We stoppen nog even bij de Kabelvag Church, met zijn 1.200 zitplaatsen de grootste houten kerk in Noord Noorwegen.

--> foto's volgen later

Op weg naar onze verblijfplaats voor deze nacht komen we nog langs dit plaatje, een mooiere weerspiegeling kunnen we ons moeilijk voorstellen...


We komen om 16u45 aan bij Noorderlicht Gasthuis Kristine Moen Huset waar we opgewacht worden door de bijzonder sympathieke Liz en Jos, de Nederlandse eigenaars van het guesthouse.
We verblijven er samen met 8 anderen, allemaal Nederlanders en gepassioneerde fotografen.

Liz heeft heerlijk gekookt voor ons en nadien blijven we nog een tijdje gezellig nakeuvelen vooraleer ons bed op te zoeken. Wat een heerlijke dag alweer.

Maar... Lady Aurora had nog een leuk toetje in petto, ze ontbond vanaf 21u al haar duivels en dat meer dan twee uur lang...







Het weer: prachtig zonnige dag, windstil, temperatuur iets onder het vriespunt

Aantal gereden km: 174
Overnachting in Noorderlicht Gasthuis Kristine Moen Huset

06 februari 2019 - Ballstad


We worden wakker om 8u en dat is het uitzicht waarop we getrakteerd worden van uit de kamer...



Vooraleer te gaan ontbijten trekken we onze warme kleren aan om de bijzondere, typische kleuren voor de Lofoten vast te leggen.


In het venster de reflectie van de zonsopgang aan de andere kant.


--> overige foto's volgen later

Er wordt een heerlijk ontbijt geserveerd in de gezellige lobby van Solsiden Brygge Rorbuer en dit is het uitzicht van aan onze tafel.


Het is de bedoeling om naar enkele stranden te rijden maar het is nog maar de vraag in hoeverre dat zal lukken met de grote hoeveelheden sneeuw van de afgelopen dagen.

Onderweg is het alvast genieten van de omgeving.


Het eerste strand, Skagsanden is helemaal niet bereikbaar door de sneeuw en we rijden ineens door naar Haukland Beach.




--> overige foto's volgen later

We blijven hier heel lang foto's nemen en sluiten de dag af bij Uttakleiv Beach.

--> foto's volgen later

Op weg terug naar het hotel gaan we nog inkopen doen in Lekness. We besluiten op de kamer te eten want het was een intense (fotografie)dag.


Het weer: woken en zon, temperaturen iets onder het vriespunt

Aantal gereden km: 90
Overnachting in Solsiden Brygge Rorbuer